¿Qué son los sulfatos (SLS y SLES) y para qué sirven?

Los sulfatos son un grupo de detergentes o surfactantes (también conocidos como tensioactivos) que se usan en innumerables productos de higiene personal, como geles y champús. Los sulfatos más comunes que podemos encontrar en las fórmulas de los productos o INCI son: el Sodium Lauryl Sulfate (laurilsulfato sódico o SLS) y el Sodium Laureth Sulfate (lauril éter sulfato de sodio o SLES).

Estos agentes de limpieza son un aditivo de refuerzo limpiador, ya que producen espuma y facilitan la penetración en superficies muy sucias. Esta espuma corrosiva en realidad elimina las barreras protectoras necesarias para una buena hidratación de la piel. Por eso, los sulfatos están clasificados como irritantes, y su uso repetido y prolongado puede provocar problemas de piel, como dermatitis o aftas.

Señalar que, la American Cancer Society (Sociedad Americana del Cáncer) negó que el Sodium Laureth Sulfate o SLES fuera carcinógeno, y apuntó que, aunque es indudablemente irritante, la sustancia es peligrosa únicamente en concentraciones más altas de las empleadas en los cosméticos.


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